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3 de Diciembre de 1950 - Nace el atleta cubano Alberto Juantorena, doble campeón olímpico en los Juegos de Montreal de 1976



Alberto Juantorena Danger nació el 3 de diciembre de 1950 en la ciudad de Santiago de Cuba en el oriente del país. Atleta de la especialidad en las pruebas de 400 y 800 metros, se proclamó campeón olímpico de ambas distancias en los Juegos de Montreal 1976, algo que nadie había conseguido antes. Gracias a su estatura (1.92) empezó en el deporte jugando al baloncesto, hasta que fue descubierto por el entrenador de atletismo polaco Zygmunt Zabierzowski, quien le convenció para empezar a correr. Un año más tarde participó en los Juegos Olímpicos de Munich 1972, donde fue eliminado en las semifinales de los 400 metros. En los años siguientes comenzó a cosechar éxitos en diferentes competiciones. Ganó el oro en los Juegos Mundiales Universitarios de Moscú en 1973, y la plata en los Juegos Panamericanos de Ciudad de México en 1975, siempre en la prueba de 400 metros. No empezó a correr en serio en los 800 metros hasta 1976, el año de los Juegos Olímpicos de Montreal. En Montreal era uno de los favoritos para ganar el oro en los 400 metros, pero nadie contaba con él para la victoria en los 800 metros. En esta prueba los grandes favoritos eran el belga Ivo Van Damme y el estadounidense Rick Wolhutter, vigente plusmarquista mundial. Juantorena les sorprendió a ambos y ganó la medalla de oro estableciendo una nueva plusmarca mundial con un tiempo de 1:43,50 Van Damme fue plata y Wolhutter bronce. La hazaña de Juantorena en los 800 es más notable por haber ganado su serie de semifinales en los 400 metros lisos el día anterior a esta carrera. Tres días más tarde ganó la final de los 400 metros con 44,26 que sería la mejor marca de su vida en esta prueba, venciendo a los estadounidenses Fred Newhouse y Herman Frazier, plata y bronce respectivamente. Era el primer atleta en la historia que hacía el doblete en los 400 y los 800 metros en unos Juegos Olímpicos, algo que nadie ha vuelto a repetir. Normalmente se consideraba que los 400 y los 800 metros eran dos pruebas incompatibles al más alto nivel, pues la primera era básicamente de velocidad y la segunda de medio fondo. Juantorena demostró que era posible ser el mejor del mundo en ambas al mismo tiempo. Tras los Juegos Olímpicos continuó siendo el mejor en 1977, año en que dominó los rankings mundiales de 400 y 800 metros, y ganó ambas pruebas en la Copa del Mundo de Düsseldorf. El 21 de agosto de ese año logró en Sofía mejorar su propia plusmarca mundial de los 800 metros con 1:43,44. En los Juegos Panamericanos de San Juan de Puerto Rico en 1979 quedó en segundo lugar en las dos distancias. Su última gran competición internacional fueron los Mundiales de Helsinki de 1983, donde tras pasar la primera ronda de los 800 metros, sufrió una lesión en un pie y no pudo seguir compitiendo. Tras su retirada del atletismo ha desempeñado diferente cargos vinculados al deporte en Cuba. Es Vicepresidente del INDER (Instituto Nacional de Deportes, Educación Física y Recreación), y presidente de la Federación Cubana de Atletismo. Es también miembro del Comité Olímpico Internacional, COI.


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